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美国飞机公司创造CAD辉煌 CAD产业善始未得善终

文章出处:未知 人气:发表时间:2019-05-26 16:00


CAD产业发展的回顾与思考之二

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初探飞机设计制造管理一体化

1979年4月6日航空工业部11人高级代表团用一个多月时间访问Douglas DAC和Lockheed LAC飞机公司。DAC组织了两周的系统讲座,每天上午报告,下午参观;LAC陪同浏览加州和乔治亚州公司的飞机设计、制造、试验基地,充分展示了CAD/CAM/CAE/CAT/PDM技术在飞机研制生产中蓬勃发展的应用规模和领先水平。

DAC早在1967年就与McDonnell飞机公司合并,简称麦道公司,当时生产F4、F15、F18等8种军用机和DC9、DC10两种民用机,统一由专门组建的McAuto公司提供计算机服务。 McAuto有3295人,加州长滩的DAC有6台IBM3033主机和几百台小型机。

CADAM二维绘图软件的兴衰

1964年IBM首次推出2250光笔交互图形终端,LAC随即用来研制飞机结构的设计绘图软件,1972年投入生产使用,称作CADAM系统。1975年起向外提供服务,1978年IBM代理经销,于是1983年1月组建CADAM公司,共200人。1983年底共安装了576台IBM主机,驱动近7000台图形终端。1984年7月公司增加到340人,其中软件开发252人。1985年1月使用CADAM的图形终端数达到18000个。1989年公司进一步扩展到600人。

1978年夏CADAM派专人来京向航空部介绍产品功能及应用,1979年我代表团访美时计划用20万美元引进这一软件,象征性建立中美合作关系。对方要求先买三架L1011宽机身旅客机,共三亿美元,才能得到CADAM。直到1984年10月沈阳飞机公司等组团再次去美洽淡,才草签了订购协议。1989年LAC为了获得资金支持军品开发,抛售了当时红极一时的CADAM公司,IBM、TRW、DEC、HP、富士通、台湾都有收购意向,最后IBM获胜并将CADAM交达索/CATIA管理,从此CADAM一蹶不振,自然消亡。微机版的MicroCADAM被日本公司接手,在日本工业界继续得到一定应用和发展。

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Ungraphics硕果仅存

美国的飞机公司很多,除了波音、洛克希德、麦道外,还有Northrop、Grumann等,都在大力推广CAD/CAM应用,而且都在研制CAD软件,但是其中最有成效并且最终成为支柱产品的,当推Unigraphics。这要归功于McDonnell飞机公司,它在20世纪70年代结合F15战斗机的研制,开发了功能强大的曲面造型和三维线框设计绘图系统,称作CADD。开发工作由McAuto负责,在IBM主机上运行。与此同时,为了加工生产的需要,1975年收购了研制UniAPT软件的小公司United Computing,在DEC小型机上开发出曲面加工编程系统,并且往上移植CADD功能,逐渐形成UG产品。CADD的开发应用要早于CATIA很多年,其中曲面系统采用孔斯(Steven Coons)方法,发展了双三次参数曲面的应用技术,如光滑拼接、局部开口、曲面舱门的直铰接边设计等,用二次代数方程表示的局部球面或圆柱面可与自由曲面光滑拼接,可以用圆弧或椭圆弧作为边界线准确构造参数曲面片。加工编程的能力也很强,凡是能设计的曲面一定能加工。还有机构设计、网格剖分、与NASTRAN、ANSYS的接口和MoldFlow的接口等,成为VAX超小型机上功能最强的机械CAD/CAM系统, 尤其适合于模具行业。随着业务范围的扩展,McAuto改组为MDISG(麦道信息系统组)。1985年6月MDISG高层领导来北京开拓市场。1987年底南昌飞机公司组团去香港测试UG 并洽谈引进,随后用UG设计和生产了P5农用机、K8教练机等。

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资本运作对高技术产业的负面影响

CAD产业非常娇嫩,需要精心培育,而在资本主义市场经济下资本运作的主旨是资本增殖。1978年CADAM签约由IBM经销后,IBM公司只允许CADAM在IBM机型上发展。1984年时CADAM虽然有了Apollo、SUN和HP 工作站版,但是不能上市。1990年1月IBM收购CADAM公司后,并无积极的发展措施,公司业务停滞不前。1992年起改由CATIA管理CADAM,加速了CADAM的覆灭。至于CADAM公司自身应负的责任是,没有及早抓紧发展三维CAD,未能及时跟上时代前进的步伐。

UG的处境比起CADAM来要好得多,但是麦道飞机公司与洛克希德飞机公司一样,由于急需投入资金加强军品研制,1991年5月将UG出让给通用汽车公司下属的EDS。1996年12月波音飞机公司兼并了麦道,交易金额133亿美元。波音一贯要求自己的供应商和承包商统一使用CATIA软件,因此UG在飞机行业内的应用有可能受到牵连而削减。美国的CAD Report期刊在2001年展望今后十年的CAD发展时谈到一种担忧,会不会有朝一日EDS为使自身资产极大增值而抛售UG?归根结底,在市场竞争中弱者是无人怜悯的,除了全力拼搏争当强者之外,别无出路!

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