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信息化时代 CAD产业要想跟上形势不容易

文章出处:未知 人气:发表时间:2019-01-24 17:54


CAD产业回顾与思考之六

信息化时代 CAD产业要想跟上形势不容易

Spatial的曲折道路

2000年10月美国CADdesk和upFront.eZine杂志的两位编辑登门拜访Spatial Technology设在Boulder市的总部,想了解为什么她要卖掉自己的财源ACIS而将宝押在Web上,改作PlanetCAD网站服务。Spatial坦率承认竞争不过Parasolid,ACIS的合同收入不足以支撑软件快速更新的需求,她签不到任何新合同,而Parasolid有好爸爸,即使Parasolid免费提供使用,UGS也能养住她。当初达索与SDRC竞标收购ACIS,Spatial愿意卖给达索,可以获得全球最大CAD系统CATIA的第一手文件格式。当然,她的心情非常沉痛,像是出卖了自己的爷爷奶奶。当出售生效后,Spatial只能一分为二,PlanetCAD搬到马路对面的新楼。

Spatial花了好几千美元大肆宣传PlanetCAD网站,想通过服务器向客户提供CAD软件远程服务。可是经过几个月的调研后,她才发现用户不愿将自己的核心技术寄托在防火墙之外的网络软件上。2002年春微软在筹划·Net构想时同样醒悟到了这一点。于是她从出售ACIS得到的2千多万美元中用200万发展专供自动处理CAD数据交换的ASP基础结构软件,可以处理60MB CATIA文件。2000年5月她收购了Prescient QA软件,用于检查机械CAD图样一致性和实体造型建模质量,如分层(layer)、最小圆角半径、曲面自相交等,并可作一定程度的自动修补。PlanetCAD用了整整一年时间每月花掉一百多万美元完善Prescient功能,但是销售所得收入甚微。还开发Connect 软件,又称CADCast,可从网上研究与跟踪各家供应商的业务背景,自动将产品数据送向供应链,并自动完成日志记录。3DShare用来翻译和修补3D实体模型,有网站版和局域网服务器版,可以直接翻译IGES曲面,SAT,STEP,Pro/E,CATIA文件,最大容量为60MB。不支持装配件、IGES Brep实体、Pro/E 2000i(因已加密)和3D线框。发现最多的用户是将CATIA数据送入用Autodesk系统设计的机械产品中。有12~15%文件不能修补,至少有一张面失败。翻译3-4MB模型大约收费US$75-100元,一般用4小时,比手工修补便宜。Bits2Parts.com为EDM加工服务商提供报价综合服务,美国有350家EDM加工服务商,以后可以扩大到国际范围。至于ACIS,Autodesk是最大用户,按理由她收购ACIS最合乎逻辑,但是Spatial宁愿选择达索,因为达索拥有3种实体系统,业务上更有经验。Spatial的目标是用ACIS取代SolidWorks中的Parasolid,免得向UGS付版税。遗憾的是2002年5月PlanetCAD卖给了美国最大的Autodesk销售商Avatech Solutions。现在送入网址PlanetCAD.com出现的却是avat.com。以上主要参考www.upfrontezine.com, 2000 Oct.5-6, "Two Editors Travel to PlanetCAD".

Avatech Solutions简介

Avatech创建于1997年,由四家领先的Autodesk增值代理商CAD-PRO Systems,CADworks,NECAD,和Premier Design Systems联合组成,为制造业、建筑设计、土木工程和地理信息市场提供设计自动化和质量保证产品及服务,全球有2万家客户,美国占1.8万家。主要经销产品除了Autodesk 外,还有Proof Positive用于检查、修补Inventor 6 3D模型;Prescient QA用于自动监控和完善工程部门的设计数据质量和贯彻设计标准; SCS Envoy将产品数据安全、快捷、自动传送到供应链中指定对象;以及ANSYS 的DesignSpace, MSC visualNastran 等。2003年5月15日达索与Avatech 签署合作备忘录,共同扩大smarTeam PLM产品在北美市场的销售和服务。Avatech 将不代理EDS PLM产品。截至2003年3月31日第一季度Avatech的销售额为US$670万,前9个月的销售额为US$1900万。

信息化时代 CAD产业要想跟上形势不容易

ImpactXoft向网络CAD进军

现代飞机、汽车生产要求在全球范围内组织精益、敏捷的协作网,保障原器件供应和经管转包设计制造。面向网上协同设计的新一代CAD系统,可以设想为采用集中与分散相结合的体系结构,由中央服务器统一管理大型复杂产品的单一数据源,而分布各地的设计、制造人员在各自的子系统上开展工作,可以浏览相关业务的部分产品结构和安装系统。中央服务器不断检测各地工作站的设计进度,应答相关设计查询,调度设计更改的相关发送和审批,生成单一产品数据源的部件更新版。ImpactXoft(读作Impactsoft)创建于1999年6月,倡导了用并行方式开发产品的新一代SPD(Simultaneous Product Development)特征设计软件,2001年2月向媒体发布IX SPeeD构思和IX Design 软件。IX将PDM嵌入CAD内,可使身处异地的协同设计人员共享同一个CAD模型,服务器跟踪每个设计员正在从事的项目,接受所有更改通知,并立即传送给设计组其他人员。同一局域网上的设计组不必单设服务器,只需将共享模型放在网上某台计算机的公用文件夹内。不同专业人员可在各自系统内保存产品模型的不同子集,如美工修饰汽车外观,只使用曲面模型;强度校验调用汽车外壳和内板结构;系统配置关注汽车内部结构和安装设备规格等。汽车外壳的更改可以自动反映到工装设计中。另一重大突破是采用功能建模,IX的功能特征要比Pro/E,SolidWorks,SolidEdge,UG,Inventor和CATIA v5更能直接表示产品行为,例如IX 的lip 特征可以在塑料盒的上下两半对口上自动产生配合面,手机面板上的开孔可以根据按键自动确定形状和尺寸。为了方便特征的修改,IX采用工作坐标系来定位特征,因此零件形状不再受特征树的生成顺序影响。过去子特征都是建立在父特征的某个面上,一旦删除父特征,子特征就难以生存。现在用局部坐标系定位特征,每个特征都能并行独立删除和替换,同时又能建立特征间的关联,使得一组特征协同实施更改。IX还混合使用线框、曲面和实体,如同Inventor和CATIA v5。1988年1月Pro/E上市时每个站位要US$1.25万元,而2001年12月每套IX Design单用户软件的年租金是US$1500元。作为协同设计的服务器版,三年合同收费起价US$3万元,可供10个CAD站点同时设计一至两种产品。如果15个CAD站点同时开发三种产品,三年收费5万元。这种单用户软件适合于小型工业设计或工装制造企业使用,而较大规模的企业可以购置服务器版与上述小厂合作。IX Design是继Pro/E之后首次问世的全新机械CAD系统,原计划在2001年9月举行产品发布会,后因9.11事件而取消。公司的经济状况较好,2001年2月前得到第一笔US$300万风险投资,5月得到第二笔US$1000万元,同时在争取另一笔US$450万资金。丰田Caelum公司愿意代理销售日文版。IX Design支持6种文字,兼有ACIS版和Parasolid版,将要添补PTC的Granite one版。可以读写的文件格式有STEP AP203,IGES,Jama IGES,VDA-FS,ACIS和Parasolid。可以读写 Autodesk DXF 和DWG中的几何数据,但不能处理文字和图注。

Attilio Rimoldi 1999年6月创建ImpactXoft,标志了CAD产品开始进入第三代体系结构。Rimoldi毕业于意大利米兰工业大学核工程专业,1969年进Alfa Romeo,开发赛车的放样软件。1976年进入CV,在欧洲市场销售CADDS3和CADDS4。1981年到美国Alabama州Intergraph,以后主持开发EMS基于实体的机械电器设计系统。1991年Intergraph将Rimoldi派回欧洲,在意大利建立欧洲机械技术中心,为销售EMS作舆论准备。EMS计划于1995年在SolidEdge之前上市,她的市场前景并不乐观,Rimoldi 1992年 9月重返CV作技术咨询。这时CV已并入Prime计算机公司,Prime自身难保,于是去Boston市几家公司任高层执行官顾问。1994年回到CV主管软件开发,感到积重难返, 他中断了几个项目,将CADDS 5的大部分开发移到印度,1997年到San Diego监管命运多蹇的Pelorus,这是CV想用以取代CADDS5的又一次失败尝试。同年4月,即在PTC收购CV前6个月,Rimoldi来到硅谷,进意大利公司CADLab(现Think3),任业务发展副总载,因人事不和三个星期后去Adaptive Media(现iEngineer.com)任顾问,开发协同浏览CAD模型的Vuent软件,又去Visionary Design Systems(前Alventive)短期任职两个月,了解了IronCAD2.0。他在CV,Adaptive Media,Think3,VDS等公司的经历以及这些公司的产品特色都对他创建ImpactXoft起了积极作用。

《CAD Report》认为,Rimoldi 和PTC创始人Geisberg有很多共同点,两人都是很晚才成为美国移民,都是资深的CAD老手,见过很多编写拙劣的软件,同时又坚持了要发展更完美的CAD技术的信念,都能从个人经历中汲取失败的教训,锐意创新,不重蹈覆辙。

信息化时代 CAD产业要想跟上形势不容易

IX还有艰巨的路程要走

IX Design根本改变了工程界十多年来刚适应了的特征造型操作模式,又要让多人共同参与设计一个产品,树立和谐合作的新风尚,这在具体实施中都要加强组织、培训工作。新的软件要想得到工业界的认可,还须满足4个基本条件:(1)要有足以与CATIA, Pro/E, UG, SolidWorks, SolidEdge和Inventor相媲美的三维造型和出图能力;(2)有相同的产品建模速度;(3)不比现有系统更难学习和使用;(4)可以与其他CAD系统交换数据,数据格式的转换速度不能低于现有系统。公司在2001年时有52个程序员,其中25人在印度Madras和Bangalore作子承包,由San Jose的公司总部遥控,只有4人编写使用手册,人力显得并不充裕。IX必须经营有方,不断扩大市场份额,才有可能最终超过以上几种主流名牌产品。

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